Je zou kunnen denken dat prentenboeken eenvoudiger moeten zijn omdat ze zo kort zijn. Maar je zou fout zijn! Een heel goed prentenboek, zoals je zult weten als je ooit een kind hebt gelezen en gedeeld, lijkt misschien bevredigend eenvoudig maar zal waarschijnlijk jaren in beslag hebben genomen en veel concepten hebben gemaakt. Nee, het schrijven van een prentenboek is niet eenvoudig, maar het is zeer de moeite waard.

Dus, hoe pak je het aan? Hier zijn vijf stappen om te overwegen:

1. Luister, observeer, krabbel

Het eerste dat je nodig hebt om een ​​verhaal te schrijven, is een idee. Als u jonge kinderen (of kleinkinderen) heeft, houdt u een notitieboekje bij de hand en noteert u dingen die zij zeggen en doen en waarin u geïnteresseerd bent. Ideeën duiken vaak op deze manier op. Of misschien is het iets dat je je herinnert uit je eigen jeugd. Je zult misschien merken dat je een aantal ideeën verwerpt voordat je er een tegenkomt die echt voor je werkt.

2. Wat is het punt?

Een verhaal dat aan een specifiek kind wordt verteld heeft zijn eigen waarde, maar als je het verder wilt brengen, moet het een bredere weerklank hebben. Dus waarom zou een kind dat je niet kent naar je verhaal willen luisteren? Het thema hoeft niet origineel te zijn – dezelfde komen keer op keer naar voren (een favoriet speeltje, angst voor het donker, liefde tussen kind en ouder, gemeenschappelijke ervaringen uit de kindertijd) – maar de manier waarop je het behandelt doet dat wel. Maak het uniek van u.

3. Mens, dier of vreemdeling?

Je hebt een idee en een thema, nu heb je een personage (of twee) nodig. Met wie gaat je jonge lezer zich identificeren? Je zou kunnen beslissen dat het een meisje of een jongen zou moeten zijn (nooit een volwassene!) – maar misschien zou het in plaats daarvan een dier kunnen zijn: een beer, een kat, een aap … Dierlijke karakters worden vaak antropomorf gebruikt (handelen zoals een kind zou doen), maar soms wordt gekozen voor een bepaald natuurlijk kenmerk dat ze hebben – kameleons veranderen van kleur, stinkdieren stinken. Ze hebben ook meer universaliteit – bijvoorbeeld, in een prentenboekverhaal is een olifant slechts een olifant, we denken niet aan zijn etnische achtergrond. Je zou zelfs nog verder kunnen gaan en van je hoofdpersoon een buitenaards wezen maken – of het verhaal op een buitenaardse planeet plaatsen. Tekens zijn het belangrijkste element van elk verhaal, dus het is van vitaal belang om ze goed te krijgen. Ze moeten “aantrekkingskracht” hebben, zelfs als ze zich slecht gedragen!

4. Houd het simpel, laat het zingen!

Prentenboeken zijn voor jonge kinderen. Houd de zinnen kort en gemakkelijk te volgen. Er is niets mis met het invoeren van het vreemde onbekende woord, maar te veel en je raakt je lezer kwijt. Het type is groot en foto’s hebben ruimte nodig, dus je hebt geen onbeperkte woorden (maximaal 600-700, maar bij voorkeur minder). Als een gedicht is een prentenboek geschreven om voorgelezen te worden, dus laat de taal zingen. Gebruik alleen rijm als u zeker weet dat uw verhaal het nodig heeft en elk woord verhuist het verhaal. Belangrijker zijn ritme en herhaling – hoe het verhaal klinkt. Vergeet niet dat je schrijft voor een oudere lezer (een ouder of broer of zus misschien) en een kind-luisteraar. Het is niet gemakkelijk, maar je moet ze allebei vermaken. Houd de humor breed – ironie is een verspilling van tijd!

5. Vergeet de foto’s niet

Een prentenboek is een samenwerking tussen een auteur en een illustrator (tenzij u een van de weinigen bent die over de vaardigheden beschikt om beide te zijn). Dus denk aan de foto’s terwijl je schrijft. Is er genoeg in uw woorden voor een illustrator om foto’s te nemen – veranderingen van plaats, tijd? Zijn er te veel details? U hoeft kleding, landschappen, enz. Niet in detail te beschrijven omdat het op de foto’s staat. Denk op een picturale manier en knip wat je niet nodig hebt (zelfs als het je favoriete stuk is, als het niet het verhaal serveert, dan moet het wel!).